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【私の日本文化シリーズ】年越し蕎麦について

新幹線から見た富士山


こんにちは。
日本語教師をしています、嘉成晴香(かなりはるか)です。
⇒「日本語教師養成講座を出て7年!日本語教師になってよかったこと3つ_」

日本の年末、12月31日の大晦日に食べるものといえば、年越し蕎麦。実家にいる時は、大晦日は朝から大掃除をし、(と言っても私はサボってばかりでした)早めにお風呂に入り、紅白歌合戦を見ながら食べたものです。

はるか

うちは父が麺類を茹でるのが上手で、家族みんなの分を大晦日も作ってくれたなぁ。

 

◇【私の日本文化シリーズ】年越し蕎麦について

■目次

「年越し蕎麦」はいつ始まったか?
どうして大晦日に蕎麦を食べるのか?
「年越し蕎麦」の食べ方
我が家の「年越し」の食べ物

 

「年越し蕎麦」はいつ始まったか?

年越し蕎麦、私はものごころがついた頃にはもう食べていましたが、この習慣はいつからあるのでしょうか。

調べてみたところ、江戸時代から始まったとされているようです。一年の厄払い、そして新年への願いを込めて食べるものだそう。

私のイメージでは、もっと古くからの風習だったのですが、意外と歴史は新しかったんですね。

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どうして大晦日に蕎麦を食べるのか?

では、どうして蕎麦を食べるか。

これには諸説あるようですが、一般的に知られているのは「こしが強く、細くて長い」蕎麦を食べることで丈夫で長生きできるように。他には、蕎麦は荒れた土地でも育つため、「食べればそれにあやかって強くなれる」という説もあります。また、商売を営む家では月末に「晦日蕎麦」を食べる習慣があり、それが広まったという説も有力です。

実は私、蕎麦よりうどんの方が好きなので、「年越しうどん」だったらいいのにと思ったこともありました(笑) 

はるか

人によっては「年越しスパゲティがいい」と考えたことがある方もいるかも!?

なんにしろ、蕎麦アレルギーの方は、「年越しうどん」されているかもしれませんね。私の友人は小麦アレルギーなので、お赤飯を食べると言っていました。

 

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「年越し蕎麦」の食べ方

年越し蕎麦、みなさんはいつ食べますか?

「晩ごはんに」とか、「除夜の鐘を聞きながら」とか周りは様々。でも、大晦日のうちのどの時間帯に食べてもいいそうですよ。

それに、蕎麦は冷たくても温かくてもいいとのことです。

はるか

これには、ビックリ。
ま、寒い時期ですから、温かいお蕎麦にする人が多そうですけどね。でも、もし、大晦日に南国(ハワイとか?)にいるのなら、冷たいのもありだなぁ。外国で手軽に冷たいお蕎麦が食べられるかどうかは別として。

トッピングする具には、お正月のお節料理の一つ一つに意味があるように、年越し蕎麦にも意味があるようです。

例えば、海老の天ぷら。海老は、腰が曲がっているため老人を思わせるものとして、長寿のシンボル。卵は、黄身の黄色が「金色」に通じることから、縁起がいいそうです。

はるか

海老も卵も大好きなトッピング!!

 

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我が家の「年越し」の食べ物

さて、我が家の「年越し」ですが、実は邪道に「カレーうどん」を食べます(笑)

あ、結婚してからの家族です。

夫と話し合いを重ねた結果、「たとえ蕎麦より短くとも、白く(清いイメージ)、太く(豊かなイメージ)、スパイシーに(刺激的)生きていきたい」という結論に達したからであります。

もう、日本の伝統、無視しまくり!

日本語教師としていいのか!?って感じですが、まぁ、好きなもので一年を締めくくらせてください……。

 

◇おわりに

年越し蕎麦……じゃなく、「蕎麦」と言えば、私は去年亡くなった祖父を思い出します。

「もって1週間」みたいなことをお医者さんから告げられ、いわゆる「危篤」の状態なのに、タクシーで蕎麦を食べに行った祖父(笑)

今年は、その祖父の生命力の源にあやかって、「年越し蕎麦」でもいいかな、なんて考えてます(笑) 海老に卵に……いろいろてんこ盛りにのせて、家族みんなで仲良く楽しく年越し。きっと、いい供養になる!

こういう習慣って、なにげなくしていても、ふと振り返ると大事な思い出になったりするんですよね。日本のこういったイベント、できるだけやっていきたいなぁ。

 

 

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